• China Transportministry
    China Transportministry
  • China Transportministry
    China Transportministry
  • China Transportministry
    China Transportministry
  • Sky News
    Sky News
  • China Transportministry
  • China Transportministry
  • China Transportministry
  • Sky News

Stor risk för explosion

Läget för den brinnande oljetankern Sanchi i Östkinesiska havet är alltjämt kritiskt. Fartyget brinner ännu fyra dagar efter den förödande kollisionen natten mellan lördag och söndag, vilket Ålands Sjöfart då berättade om.

Sedan dess har en kropp hittats men 31 människor saknas fortfarande. Enligt en pinfärsk artikel i Washington Post hyser räddningsmanskapet en teoretisk förhoppning att de övriga ska ha kunnat söka skydd i exempelvis fartygets maskinrum. Marina experter håller dock detta för osannolikt.

Fartyget fattade eld genast efter kollisionen och trots intensiva släckningsförsök flammar lågorna ännu kraftigt. Förutom hettan och alla giftiga gaser råder även besvärligt väder i området med hårda vindar, tre meter höga vågor och regn. Under onsdagen tvingades dessutom släckarna dra sig tillbaka efter en kollision i spåren efter intensiv skumbekämpning, rapporterar Washington Post med hänvisning till kinesiska transportministeriet. Det är oklart vilken skada explosionen ställde till med.

Det värsta scenariot är att fartyget skulle sjunka med hela sin last på 150.000 ton oljekondensat, tre gånger mer än vad som Exxon Valdez släppte ut 1989 och dubbelt mer än spillet från Prestige 2002. Till skillnad mot de fartygens tjockolja handlar det den här gången om en mer lättflyktig produkt som är mycket giftig och mer lättantändlig än tjockare oljedestillat. Om denna last skulle hamna på havets botten blir följderna svåröverskådliga.

”Detta ämne förgör de mikrober som vanligen bryter ner olja”, säger Simon Boaxll vid National Oceanography Center vid universitetet i Southampton till BBC.

”Om fartyget sjunker med mycket last kvar ombord har vi en tickande bomb på havets botten”, säger han.

Ett oljeutsläpp i Östkinesiska havet skulle få förödande konsekvenser på den marina miljön och fiskarna i havet som utgör Kinas viktigaste fiskevatten. Det framkommer ingenstans hur djupt havet är på den aktuella platsen men en titt på djuphavskartorna ger en vink om allt från tvåhundra till flera tusen meter.

Om fartyget inte sjunker blir konsekvenserna för miljön därmed mycket mindre och hittills har Kineregeringen inte funnit några tecken på ett ”storskaligt” utsläpp. Man tror också att uppemot sjuttio procent av lasten kan dunsta på bara några timmar vilket om vinden ligger fel kan ställa till hälsobekymmer på fasta landet.

”Den giftiga gasen... är väldigt besvärlig för räddningsarbetarna”, slår man fast från Shanghai Maritime Bureau.

Detta område i Östkinesiska havet ligger inte långt från Xiamen där Viking Line i höst ska börja bygga sitt nya passagerarfartyg. Platsen har också beskrivits som en ny variant av ”Bermudatriangeln” sedan minst 33 fartyg försvann under 2016, rapporterar Die Welt.

/Jörgen Pettersson